Una ayuda para 'Can', el elefante del zoo de Abidjan

El zoo de Abidjan (Costa de Marfil) es el primer y único zoo en el mundo en tener un grupo de
elefantes de bosque africanos (Loxodonta cyclotis), con el primer nacimiento en cautividad de la
hembra `Kony´ en 1988. La crisis económica y la inestabilidad política en Costa de Marfil desde los años `90 tuvo efectos devastadores en el zoo que ya había sido una vez renovado. En el año 2008, Julia Riedel nos alarmó sobre la triste situación del zoo y en particular de `Can´. (artículo número 13 de nuestra revista: Zoo Abidjan, Elfenbeinküste- gibt es noch eine Zukunft für die überlebenden Tiere?). El elefante de bosque africano hembra (que al principio fue registrada como macho), nacida en 1992, es una de los pocos de su especie en cautividad. Como los demás animales del zoo, sufrió la terrible decadencia y desde 2007, cuando murió el otro elefante, ha vivido aislada. Ni siquiera se le podía asegurar una alimentación regular. A partir de la alarma lanzada por Julia Riedel al Elephant Journal, nuestra organización recibió una donación de 411 euros. Julia Riedel cedió esta cantidad a dos estudiantes de Costa de Marfil. A través de éstos y por mediación de la Wild Chimpanzee Foundation del Instituto Max Planck en Leipzig, nuestra ayuda económica pudo ser utilizada para ayudar a Can. Este apoyo contribuyó a ayudarla en el peor periodo de su vida y pudo evitar su muerte. En el número 16 del Elephant Journal, Julia Riedel explica la situación en ese momento.

El fin de la guerra civil trajo consigo cambios políticos radicales para el país y las circunstancias del zoo mejoraron. Al zoo le fue asignada una nueva directora, Mme Blandine Sey, que cuenta con la colaboración de los estudiantes y los estudiantes de postgrado de Costa de Marfil. En especial, la primatóloga Simone Ban Dagui nos mantuvo informados de las mejoras que se iban produciendo allí. Nos enteramos de que la elefanta ya no vive en el recinto donde, en su día, vivía un notable grupo de elefantes de bosque; un gran número de serpientes venenosas mató a algunos elefantes, y el resto tuvo que ser trasladado  a un recinto más pequeño y menos preparado donde `Can´ vive ahora. Desde 2011, el zoólogo inglés Richard Champion mantiene un estrecho contacto con el zoo de Abidjan y ha realizado un amplio estudio de las especies que allí se encuentran, contribuyendo a la mejora de éste. Cuando Simone Ban Dagui presentó su tesis doctoral en 2012 en Leipzig, algunos de los miembros de nuestra organización tuvimos la oportunidad de conocerla personalmente y recibir información de primera mano sobre `Can´. Además de Simone Ban Dagui y Julia Riedel, Olaf Töffels, Jürgen Schilfarth del EEG y el experto cuidador de elefantes Ingo Schmidinger formaron parte de ese encuentro.   Lo que se extrajo   de   dicho   intercambio   de   opiniones   fue   que   la   situación   de   la instalación   del   elefante   ha   de  ser   evaluada   en   el   mismo   zoo.   Esto   evolucionó   en   diferentes sugerencias acerca del cuiado de `Can´. Una visita a Abidjan daría la oportunidad de hablar con los responsables   (cuidadores,   directora,   el   zoólogo   Richard   Champion,   algún   posible   responsable político) y de hacerles ver nuestras intenciones, ya que una cosa está clara: el futuro de la elefanta de bosque en el zoo de Abidjan depende de lo convencida que esté la gente responsable de `Can´ sobre nuestras ideas, es decir, cuánto se les puede motivar para cambiar la situación después de tantos años de decadencia. Después de intensos preparativos, Ingo Schmidinger viajó el 17 de noviembre de 2012 a Abidjan para quedarse allí dos semanas. En su maleta llevaba equipo esponsorizado, que fue acordado con las personas conocedoras de las condiciones allí; un equipo para atrapar serpientes, un botiquín de primeros auxilios, así como material didáctico para los cuidadores de `Can´. Éste consiste en material recopilado por Ingo Schmidinger acerca de anatomía y biología de elefantes, información general básica acerca de la tenencia de animales (los recintos, el cuidado del cuerpo y de las patas, etc.), así como un documento sobre enriquecimiento para elefantes. Ingo diseñó un proyecto inicial con posibles objetivos a corto-medio y largo plazo, que con la colaboración de todos los implicados será adaptado a las circunstancias reales del zoo.

Puntos clave de la primera visita de Ingo Schmidinger al zoo de Abidjan:

  • Establecer buenas relaciones con las personas implicadas.
  • Diseño de talleres para los cuidadores (tenencia de animales en general, y de elefantes en particular).
  • Enriquecimiento para `Can´.
  • Lecciones básicas de entrenamiento con target tanto para los cuidadores como para el elefante.

    Abajo, los comienzos del entrenamiento de `Can´.

    Nuestro proyecto `Alliance for Abidjan´ se encuentra todavía en sus fases iniciales. Esperamos
    poder dar constancia de cómo se desarrolan las cosas a lo largo del tiempo. El European Elephant Group desea agradecer a todos los implicados por su dedicación en esta tarea y por la excelente cooperación internacional e interdisciplinaria. Le deseamos al zoo de Abidjan todo lo mejor en su futuro desarrollo.

    Se calcula que en su número 23, el Elephant Journal cuente con un artículo detallado acerca de
    nuestra colaboración con Abidjan. Abajo: vista de la futura pradera del elefante de Abidjan.

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